БЕЛЬГИЯ

Королевство Бельгия
Бельгия расположена на северо-западе Европе. На северо-востоке граничит с Нидерландами, на востоке — с Германией, на юге — с Люксембургом, на западе — с Францией. С севера территория Бельгии омывается Северным морем Атлантического океана.
Страна названа по этнониму кельтского племени — белги. Столица - Брюссель. Площадь 30528 км2. Население 10 259 тыс. чел.
Административное деление
Состоит из 9 провинций —Антверпен, Брабант, Эно, Льеж, Лимбург, Люксембург, Намюр, Восточная и Западная Фландрия, — управляемых губернаторами, которых назначает король.
Форма правления
Конституционная монархия с федеративным государственным устройством.
Глава государства
Король.
Высший законодательный орган
Двухпалатный парламент, избираемый на 4 года.
Высший исполнительный орган
Правительство.
Крупные города
Антверпен, Гент, Шарлеруа, Льеж, Брюгге.
Государственный язык
Французский, фламандский.
Религия
85% — католики, 8% — протестанты.
Этнический состав
55% — фламандцы, 33% — валлоны, 12% — французы и немцы.
Валюта. Евро = 100 центам.
Климат
Умеренный, морской. Средняя годовая температура + 9°С. В Бельгии мягкая, влажная зима и прохладное лето. В некоторых местах дождь идет 200 дней в году, причем на равнинах за год выпадает 700—900 мм осадков, а в горах 1200—1500 мм. Рельеф в основном равнинный, на западе — Арденнские горы. Высшая точка — гора Ботранж (694 м).
Флора
Широколиственные леса (буковые, дубовые и грабовые] занимают почти 20% территории.
Фауна
Кабаны, лани, косули, зайцы, белки, лесные мыши встречаются главным образом в Арденнах. В болотистых зарослях водятся куропатки, вальдшнепы, фазаны, утки.
Реки и озера
Реки Шельда и Маас. Много каналов, общая длине которых составляет 735 км.
Достопримечательности
Бельгия богата достопримечательностями. В Антверпене находится Королевский музей, построенный в XV—XVIII вв., с крупнейшей в мире коллекцией картин Рубенса, ансамбль Старого города, Музей алмазов — «алмазный квартал», рынок антиквариата; собор XIV в. Брюгге представляет собой город-музей средневековой архитектуры, где находится 16 музеев и галерей в Льеже находится церковь Св. Павла. Среди достопримечательностей Брюсселя можно выделить готическую архитектуру центральной площади, Королевский дворец В Генте каждые 5 лет (ближайшая дата 2005 г.) проводите* международное шоу цветов Флоралис.
Полезная информация для туристов
Поезда в Бельгии — одни из самых скоростных в Европе. С Парижем, Амстердамом и Льежем Брюссель связывают новые скоростные железнодорожные линии. Всю страну можно пересечь за короткое время: от Антверпене до Брюсселя вы доберетесь за полчаса, до Гента — за 45 минут, дс Брюгге — за полтора часа. Поезда ходят точно по расписанию, поч ти не уступая идеальной пунктуальности поездов Германии и Нидерландов, что позволяет пассажирам планировать свое время. Билеты достаточно дорогие, но существует система скидок (в зависимости от возраста пассажира, числа поездок за определенное количество дней, числа пассажиров, покупающих билет) О скидках можно узнать на железнодорожном вокзале. Для трех видов общественного транспорта выпускается единый билет. В автобусе и трамвае билет надо отметить в специальной машинке. В метро он проходит контроль на автоматическом турникете. Приобрести билеты можно на любой станции метро, в газетных киосках, автобусах.